OF CUBA AND THE CUBANS

 

 

OSHUN

 

Por: Edelmira Palacios

Tan mixta como su composición etnica, así es el entramado religioso en Cuba. Si con la colonización española comenzó el enraizamiento del catolicismo; es a partir de la enrada de esclavos y de las diversas olas migratorias, que se adoptaron en la isla caribeña otros credos, entre ellos, con cierto predominio, los prevenientes del Africa subsahariana, mientras que las manifestaciones de fe aborígenes iban quedando relegadas en grupos muy cerrados en algunas zonas del archipiélago cubano.

 

Entre las deidades que llegaron a Cuba desde el continenete africano, está Oshun.

 

La imagen de Oshun es la de una mujer hermosa , de piel morena, voloutuosa, alegre, que encandila a los hombres por su hermosura. Al mismo tiempo, es justiciera y muy celosa del bienestar de los que a través de la Regla de Osha o Santería Cubana, se reconocen como sus hijos.

 

Entre los atributos con los que se identifican a Oshun, está el color amarillo de sus vestidos, por eso, en el período colonial, cuando los esclavos tenían vetado realizar sus cultos , ellos se vieron obligados a buscar dentro del santoral católico, una imangen a través de la cuál, pudieran venerar a su deidad dueña de las aguas dulces: arroyos, ríos, lagos, lagunas...Así, escogieron a la Virgen de la Caridad del Cobre, Patrona de Cuba, para tributar a su diosa, ya que su manto y vestido amarillos y color de piel remeda a Oshun.

 

En otra ocasión comentaremos sobre los atributos, comidas y tributos asociadados a Oshun, una de las diosas del panteón yoruba y perteneciente a la Regla de Osha o Santería Cubana.

Translation: Sasha Gillies-Lekakis

Just as Cuba’s ethnic composition is mixed and varied, so too are its religions. If, with the Spanish colonisation of Cuba the growth and establishment of Catholicism began, then it is from the oppression of slavery and of other waves of migrants that other creeds were adopted on the Caribbean island, prominently among them the religions of sub-saharan Africa. Meanwhile, indigenous faiths were relegated to several small, isolated parts of the archipelago.

 

Among the deities that arrived in Cuba from the African continent is Oshun.

 

The image of Oshun is that of a beautiful woman, with black skin, voluptuous, happy, who dazzles men with her beauty. At the same time, she is just and very protective of the wellbeing of those who, through the rule of Osha or Cuban Santería, consider themselves her children.

 

One of the characteristics of those who identify with Oshun, is the yellow colour of their clothing. That is why, in the colonial period, when the slaves had been banned from carrying out their religious services, they had to look to the catholic saints, to find those through which they could venerate their deity, the master of sweet water, streams, rivers, lakes, and lagoons. They chose La Virgen de la Caridad del Cobre, patron of Cuba to pay tribute to their goddess, whose yellow attire was similar to Oshun.

 

In another article we will comment on the attributes, foods and tributes associated with Oshun, one of the gods of the Yoruba pantheon belonging to the Queen of Osha or Cuban Santería.